El encanto de las perlas: ¿Cómo usarlas?

El origen de las perlas cultivadas

Durante más de 4000 años las perlas han sido recolectadas, buscadas, compradas y apreciadas como la única piedra preciosa producida orgánicamente en el mundo. Mucho antes de que el hombre aprendiera a tallar diamantes o esmeraldas, las perlas eran consideradas como el epítome de la joyería de lujo, y sólo se les permitía a los más ricos e influyentes.

Durante miles de años la gente de todas las culturas buscó el escurridizo secreto de las perlas – por qué crecían y cómo crecían. Las teorías iban desde las gotas de rocío y las lágrimas de los dioses, hasta la leyenda urbana más comúnmente aceptada de un grano de arena atrapado. Pero hasta finales del siglo XIX, los científicos y los cultivadores de conchas sólo podían producir perlas en forma de ampollas, o perlas adheridas al interior de las conchas de los moluscos.

Todo esto cambió cuando el biólogo marino británico expatriado William Sawville-Kent desarrolló una forma de estimular a un molusco para que produjera perlas enteras en Australia. Su técnica consistía en plantar una perla redondeada dentro del molusco. Esto ya se había intentado antes, pero él descubrió el verdadero secreto. Junto con la cuenta implantó un pequeño trozo de tejido del manto del molusco donante. Así nació la combinación perfecta. Este pequeño trozo de tejido actuó como catalizador de la producción de perlas. Creció en un saco de perlas que envolvía la cuenta, la cubría con nácar y producía una perla.

William Sawville-Kent murió poco después de descubrir esta técnica secreta, pero no antes de compartir su secreto con dos ciudadanos japoneses; un tal Sr. Tatsuhei Mise y el Sr. Tokishi Nishikawa. Mise y Nishikawa volvieron a Japón con esta técnica e inmediatamente solicitaron patentes. Al mismo tiempo, el cultivador de perlas Kokichi Mikimoto estaba cultivando perlas de ampolla, pero buscaba desesperadamente el secreto del cultivo de perlas enteras. ¡El secreto había llegado finalmente a Japón!

Después de múltiples batallas en la corte, Kokichi Mikimoto finalmente consiguió una patente para el cultivo de perlas enteras en 1916. La industria de las perlas cultivadas – se llamaba la Compañía de Perlas Mikimoto.

Durante más de 50 años los japoneses guardaron su secreto nacional y mantuvieron un monopolio virtual del cultivo y la comercialización de las perlas. Incluso las empresas fuera de Japón en Australia, la Polinesia Francesa, Tailandia y Birmania estaban bajo la dirección de técnicos japoneses en injertos y especialistas en operaciones. Los técnicos hicieron un juramento de nunca revelar el secreto del cultivo de perlas.

Este secreto bien guardado permaneció con los japoneses hasta finales de los 50 y principios de los 60, cuando otros países desarrollaron finalmente los mismos métodos para el cultivo de perlas. China comenzó a cultivar perlas akoya en la década de 1960, al igual que Tahití con las perlas negras del Mar del Sur. Australia pronto siguió el ejemplo produciendo la más grande y valiosa de todas las perlas cultivadas: las perlas de los Mares del Sur de la ostra perlífera Pinctada maxima.

Hoy en día, las granjas de perlas se encuentran en todo el mundo y el dominio japonés sobre la industria casi ha desaparecido. Hay ahora miles de granjas de perlas en China, cientos en la Polinesia Francesa, muchas en Australia, Vietnam y Corea, e incluso algunas pequeñas operaciones en India, Venezuela y México. Hasta hace poco había incluso una operación de perlas de agua dulce en Tennessee.

Esta técnica de cultivo de perlas tan extendida ha puesto finalmente la posesión de joyas de perlas finas al alcance de casi todo el mundo. Las perlas de agua dulce pueden ser compradas por tan sólo unos pocos dólares por una hebra de perlas de bajo grado pero genuinas. Perlas de agua dulce y akoya de alta calidad pueden ahora asegurarse por sólo unos pocos cientos de dólares. Incluso las perlas de Tahití ya no cuestan decenas de miles de dólares por hebra. Las perlas son ahora una belleza para todos.

Perlas que realmente no lo son: La Concha y la “Perla” de Melo Melo

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Las cosas no siempre son lo que parecen. Esto es especialmente cierto para la “perla” de concha y la “perla” de melo, dos tipos de gemas que no son realmente perlas en absoluto. ¿Confuso? Sí, ya que estas “perlas” se parecen a las perlas verdaderas en más de un sentido. Tanto el melo melo como la “perla” de concha son gemas naturales raras producidas en animales marinos; se denominan perlas; se parecen a las perlas, y se usan para crear hermosas joyas. Entonces, ¿por qué no son perlas? Y si no son perlas verdaderas, ¿qué diablos son?

Perlas no nacaradas

Curiosamente, no todas las “perlas” están hechas de nácar, la combinación de aragonito (carbonato de calcio) y conchiolina que se segrega de un molusco y se une en capas para formar lo que los científicos llaman una perla de nácar. Algunos animales marinos, como la concha reina y el caracol marino melo melo, producen magníficas gemas hechas de carbonato de calcio no nacarado. La calcita, más que la aragonita, es la materia prima aquí. (Este material, por cierto, se dice que es similar al material que produce cálculos renales en los humanos).

Debido a que no son nacaradas, la “perla” de concha y la “perla” de melo melo no son consideradas perlas verdaderas por los gemólogos. En cambio, se clasifican como concreciones calcáreas y se denominan “perlas”. Fíjense en las comillas que rodean la palabra “perla”. Esta puntuación se utiliza para significar que la gema no es una verdadera perla nacarada.

Perlas de concha

Las “perlas” de concha son gemas naturales que se encuentran en la concha de la reina, el Strombus gigas, un hermoso animal marino apreciado por su magnífica concha y su suculenta carne. (Camine en cualquier restaurante popular del Caribe y es probable que encuentre una selección de sopa de concha y buñuelos de concha en el menú. Nota: Asegúrate de pronunciarlo correctamente: concha, o podrías quedar confundido en la cabeza). El símbolo oficial de las Bahamas y las Llaves de Florida, la concha reina se pesca en las aguas cálidas y poco profundas del Caribe donde vive. Las “perlas” son un delicioso subproducto encontrado por el pescador cuando la carne y la concha son cosechadas.

Típicamente ovaladas o barrocas y de menos de 3 mm de diámetro -aunque se pueden encontrar mucho más grandes- las “perlas” de concha de porcelana brillante muestran los mismos colores que se pueden encontrar en el interior de la concha del animal: blanco, fuego, amarillo y rosa. Un encantador tono de rosa salmón es el color más popular y típicamente tiene el precio más alto.

Una característica notable de las “perlas” de concha, pero que no todos los especímenes exhiben, es el flameo, o la charlatanería. Descrito como una apariencia de seda o seda mojada y típicamente sólo presente en las “perlas” rosadas, el flameo ocurre por la forma en que las capas de la “perla” están estructuradas. A diferencia de las perlas formadas con cristales nacarados, las “perlas” de concha están formadas por capas concéntricas de cristales fibrosos. El efecto de la llama es una ilusión óptica que resulta de esta disposición en capas. Un rasgo muy deseable, la estructura de la llama en una “perla” costará más dinero que una “perla” sin este rasgo.

Como las perlas reales, se cree que las “perlas” de concha son producidas por el animal como medida de protección contra un intruso. Sin embargo, los intentos de cultivar perlas de concha han sido infructuosos, aunque se están realizando muchos esfuerzos.

Debido a la sobrepesca histórica, la concha de reina está ahora protegida en los cayos de Florida, aunque el animal se pesca en otras partes del Caribe. Cuando se cosecha, la concha reina no siempre contiene una “perla”; de hecho, tales “perlas” son extremadamente raras. Según el Instituto Gemológico de América, sólo una de cada 10.000 conchas de concha de reina contiene una “perla”; añadiendo a su atractivo, muy pocas de éstas son de calidad gema.

Un relativo recién llegado al mundo de la joyería decorativa, la “perla” de concha estaba muy de moda en las baratijas de la era victoriana, pero cayó en desgracia por un tiempo. Hoy en día, las “perlas” de concha están disfrutando de nuevo de un aumento de la popularidad. Cualquiera que esté interesado en comprar joyas hechas con una “perla” de concha debe saber que el color de estas gemas se desvanece con el tiempo. Aunque los científicos no están seguros del porqué, algunos postulan que tiene que ver con los rayos ultravioleta que descomponen los pigmentos naturales, aunque incluso en lugares oscuros, las gemas eventualmente se desvanecerán. También se cree que el calor, la edad y la deshidratación son factores que influyen en el desvanecimiento de las “perlas”. Las “perlas” de caracol deben usarse sólo ocasionalmente, y es aconsejable limitar su tiempo al sol.

Perlas” de Melo Melo

El Mar de la China Meridional, las Filipinas, la India y el Mar de Andamán son el hogar de un gran gasterópodo de color marrón anaranjado llamado caracol marino melo melo. Como la concha reina, este hermoso animal marino con su gran concha enrollada puede producir coloridas “perlas” no nacaradas.

Con una gama de colores que van desde el bronceado al amarillo y al naranja, estas raras concreciones calcáreas son en su mayoría esféricas y típicamente bastante grandes. (Se teoriza que la capacidad del animal para producir “perlas” de tamaños tan sustanciales se debe a su amplia apertura de la concha. De hecho, una notable “perla” melo melo pesaba 397,52 quilates y se decía que era casi del tamaño de una pelota de golf). La codiciada “perla” melo melo de color naranja puede exhibir una intensa estructura de llama, un rasgo muy deseable, aunque, como las “perlas” de concha, el color brillante se desvanecerá con el tiempo.

Según el Instituto Gemológico de América, al igual que en la formación de perlas nacaradas, la muy rara “perla” melo melo es muy probablemente el resultado de un intruso… en este caso se cree que se forma cuando el gran “pie” del gasterópodo es molestado por un irritante. Sin embargo, los científicos no están completamente convencidos de esta teoría.

De moda entre los asiáticos, los melo melos sólo ahora son apreciados por las culturas occidentales. Como las “perlas” de concha, los intentos de cultivar gemas de melo melo han sido infructuosos, por lo que, como las “perlas” de concha, las “perlas” de melo melo en el mercado son raras y naturales, y por supuesto, caras.

Pendientes de perlas: Las glorias del pasado

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Aunque las perlas son comunes como parte de joyas más caras, lo fueron por mucho tiempo, han sido reservadas sólo para la gente más rica de los estándares más nobles. Antes de 1900, un solo collar de perlas nunca puede ser igualado a nada. Se sabe que es la piedra más cara de la historia y fue aclamada como la Reina de las Perlas.

Quién descubrió la perla por primera vez y reconoció su singularidad son preguntas que aún están por responder. Pero según George Frederick Kunz, el primer gemólogo americano afirmó su creencia de que el primer pueblo que apreció las perlas y las llevó al mercado es una antigua tribu de comedores de peces que existía en algún lugar de la costa india.

Y desde el primer descubrimiento de las perlas, su gloria ha continuado hasta la época actual. Los rastros de perlas en la historia nos dicen que ha sido bien acreditada en muchos de los mundos antiguos, específicamente en China, India, Egipto y el Imperio Romano.

Los romanos son notablemente los más locos por las perlas. Esto está marcado por momentos específicos en la historia romana en los que las perlas jugaron el papel central. El más celebrado de ellos es el banquete en la sala de Cleopatra.

Para convencer a Marco Antonio de que Egipto está por encima de la conquista, ella mostró la riqueza y el patrimonio de su tierra dando la cena más cara de toda la historia. Durante dicha cena, la Reina Cleopatra aplastó un pedazo de una gran perla de un par de pendientes de perlas. Disolvió la perla en una copa de vino o vinagre y se bebió el líquido. Este relato terminó con Marco Antonio rechazando la cena y el par de pendientes de perlas. Luego dio la admisión de que la reina había ganado.

La popularidad de las perlas aumentó en el apogeo de la era romana. En una cuenta de Suetonius, mencionó que el General Vitellius vendió un solo pendiente de perla y usó el dinero para financiar toda una campaña del ejército romano.

Los romanos son los más locos con respecto a las perlas, pero los árabes tienen el más profundo amor por la gema. Este afecto por la perla es evidente en el Corán, especialmente en la sección donde se describe el Paraíso.

Toda esta locura por las perlas ha pasado a la historia debido a la rareza de la gema. Sin embargo, a principios de siglo, las perlas se convirtieron prácticamente en una joya común. La mayoría de los usuarios actuales ya no aprecian el valor de sus collares de perlas, pendientes de perlas y similares. Esto se debe a la producción en masa que ha revolucionado el estatus de la gema más valiosa.

La gran ironía de la gema más glorificada es que incluso la perla cultivada de menor precio rivaliza con la calidad de la perla natural más cara que existe. En cierto sentido, su valor se perdió por las perlas producidas “sintéticamente”. Aunque esto se convirtió en una fuente muy bienvenida de las perlas raras, esto resultó en un tratamiento injusto de la gema una vez exultante.

Los principales fabricantes de estas perlas cultivadas son Japón y China. Kokichi Mikimoto desarrolló una técnica de producción de la gema “a pedido”. Pero mientras creaba minuciosamente sus métodos, Tatsuhei Mise y el biólogo del gobierno Tokichi Nishikawa crearon de forma independiente el proceso similar de cultivo de perlas.

Los productores chinos adoptaron sus métodos, y en los años 70 asombraron al mundo con el inmenso número de perlas literalmente “baratas”. Así que la llegada de pendientes, collares, colgantes y otros accesorios de perlas relativamente baratos.

La gloria ha terminado y han llegado nuevas tendencias en la producción de perlas. Así que, ¿qué hay ahora para las perlas?

Factores de valor de las perlas: Juzgando y evaluando las perlas

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Gracias a las agresivas campañas publicitarias patrocinadas por la industria del diamante, cualquiera que compre un diamante puede entrar con confianza en la transacción armado con suficiente información para hacer las preguntas correctas. En la etapa de pre-compra, probablemente preguntará al vendedor sobre las cinco C: quilate, corte, claridad, color y costo. Mientras confíe en el joyero, podrá estar seguro del valor de la gema que le interesa basándose en sus respuestas. ¿Pero qué pasa con las perlas? ¿Qué preguntas haces? ¿Cómo es una perla de alta calidad? ¿Qué rasgos hay que evitar? Aquí te diremos qué hace que una perla sea valiosa. También le daremos preguntas para que se las haga a su joyero y herramientas para que usted mismo juzgue estas lustrosas gemas.

Factores de valor de las perlas

Si bien no existe un estándar internacional para la clasificación de las perlas, hay un sistema que se utiliza comúnmente para evaluar estas hermosas gemas de color. Desarrollado por el Instituto Gemológico de América (GIA), el instituto sin fines de lucro más grande del mundo de investigación y aprendizaje gemológico, este sistema de clasificación considera siete rasgos de las perlas al determinar su valor. Son: tamaño, forma, color, brillo, calidad de la superficie, calidad del nácar y coincidencia. Echemos un vistazo a cada uno de ellos en relación con la hermosa perla cultivada.

Tamaño de la perla

Las perlas pueden ser tan pequeñas como la cabeza de un alfiler o casi tan grandes como una pelota de golf, pero, por supuesto, en algún lugar entre estos dos extremos es la norma.

El tamaño está determinado por muchos factores. Estos incluyen el tamaño del animal que produce las gemas, el tamaño de la cuenta implantada, el tiempo que se le permitió a la ostra o al molusco formar la perla, el clima y las condiciones del medio ambiente, y la salud del animal que produjo la perla.

Los diferentes tipos de perlas tienen diferentes rangos de tamaño esperados. Por ejemplo, debido a que se producen en una ostra relativamente pequeña, las perlas cultivadas de akoya suelen ser mucho más pequeñas que sus homólogas de los Mares del Sur, que se cultivan en uno de los moluscos más grandes del mundo, P. maxima. Este gran animal puede aceptar un núcleo de perlas más grande y puede depositar nácar, la combinación de sustancias orgánicas que compone una perla, mucho más rápido que su primo más pequeño. Asegúrate de averiguar qué tipo de perla estás buscando (de agua dulce, akoya, de los Mares del Sur o de Tahití). Todas tienen diferentes rangos de tamaño esperados, y cualquier cosa fuera del rango se reflejará en el precio. Una guía: los akoyas suelen oscilar entre 2-11mm; los tahitianos entre 8-14mm; las perlas de los Mares del Sur entre 9-20mm, y las perlas de agua dulce entre 4-11mm.

En igualdad de condiciones, una perla más grande tendrá un precio más alto. Las perlas más grandes suelen tardar más tiempo en crecer, y no son tan comunes como las perlas más pequeñas. Como en todo, sin embargo, la belleza está en el ojo del espectador. Para algunas personas, otro factor de valor de la perla, como el brillo, puede ser más importante que el tamaño.

Cuando se evalúa el tamaño, hay que tener en cuenta que existen perlas pequeñas de alta calidad, así como perlas grandes de baja calidad. Por lo tanto, el tamaño de la perla es sólo un factor a considerar cuando se juzga la calidad de la perla. Lo que nos lleva a…

Forma

Cierra los ojos e imagina una hebra de perlas. ¿Qué es lo que ves? Probablemente un lustroso collar de gemas redondas blancas, ¿verdad? Eso es porque el collar de perlas blancas redondas es un clásico de la joyería atemporal y tradicional en muchas culturas. Como puedes esperar, las perlas redondas son deseables debido a la demanda, pero también son valiosas porque son raras. (Piensa en ello: El irritante entra en la ostra, la ostra secreta el nácar, el nácar cubre al irritante. La perla sale… ¿redonda? Dudoso.)

Aunque las técnicas de cultivo de perlas mejoran constantemente, una perla perfectamente redonda es poco común. (Los cultivos Akoya suelen contener más perlas esféricas que otros tipos de perlas.) Según GIA, recoger suficientes perlas cultivadas redondas de alta calidad para una hebra de perla emparejada puede llevar años. Las perlas redondas o casi redondas costarán más dinero que otras formas. Eso no quiere decir que las otras formas no sean valiosas. (Recuerden de nuevo el adagio “la belleza está en el ojo del que mira”) Según GIA, las formas de gota a veces pueden coincidir con el valor de las redondas, especialmente cuando son simétricas y bien formadas.

¿No es un tradicionalista? Las perlas vienen en muchas formas, y, dependiendo de lo que te guste, pueden ser tan deseables, pero menos costosas, que las redondas. Las formas de las perlas incluyen botón, oval, gota, semi-barroca y barroca. Algunas perlas incluso se parecen a barras, cruces y monedas. Algunas, llamadas perlas circulares, tienen ranuras que van alrededor de la circunferencia de las gemas. Estas bellezas pueden hacer joyas maravillosas.

GIA clasifica las perlas en tres categorías principales de forma:

Aunque las formas de las perlas varían, las que muestran algún tipo de simetría suelen costar más. Pero las perlas barrocas, ya sea cuando están solas o agrupadas con formas similares en un collar o pulsera, pueden ser muy hermosas e inusuales. Y las perlas barrocas a menudo muestran el oriente, un deseable efecto brillante como un arco iris que añade valor a las perlas. Muchos diseñadores prefieren trabajar con perlas barrocas por sus infinitas posibilidades de diseño, y muchos consumidores las compran por su belleza única.

Color

Aunque el blanco probablemente siempre gane el concurso de popularidad del color de la perla, las perlas vienen en una amplia gama de magníficos colores. Desde el ya mencionado blanco hasta el gris-negro, las perlas también pueden ser lavanda, rosa, naranja y muchos tonos intermedios. La elección depende de usted, pero tenga en cuenta el tono de piel del portador al elegir: El color de la perla debe complementar el color del portador.

Al describir el color de una perla, los joyeros hablan de tres rasgos: el tono, que es el color general de la perla -el que se ve en la primera impresión-; el matiz, que no siempre está presente pero que es el color secundario que se ve cuando se mira la perla (es decir, un rubor rosado en una perla blanca) y el oriente, que tampoco siempre está presente pero, como se mencionó anteriormente, puede describirse mejor como un brillo colorido, como el del arco iris.

La popularidad de los colores de las perlas crece y disminuye; el valor está determinado por lo que está de moda. Como puede esperarse, el blanco siempre está “de moda”. Las perlas de lavanda son muy populares ahora mismo también. Y las perlas cultivadas de Tahití, que son típicamente grises oscuros, verdes oscuras, o azules oscuras/púrpuras eran, sorprendentemente, bastante inauditas antes de la década de 1970, pero ahora son muy codiciadas y muy costosas. A veces, también, un modelo o una celebridad usará un cierto color de perla y ese color experimentará un aumento en su popularidad.

Al igual que con el tamaño, los tipos de perlas muestran características típicas en cuanto al color. Las Akoyas, por ejemplo, suelen ser blancas o crema; las de Tahití suelen ser negras, grises o marrones; las de los Mares del Sur suelen ser plateadas, blancas o de un magnífico color dorado, y las de agua dulce vienen en blanco, crema y una amplia gama de colores pastel. Según GIA, si el color de perla deseable es raro, las perlas finas que muestren ese color tendrán precios altos.

Lustre

Debido a que las perlas son conocidas por su brillo interno, un rasgo que las diferencia de otras gemas, este factor de valor supera a todos los demás. Según GIA, “El brillo es el más importante de todos los factores de valor para la belleza de una perla”.

Dependiendo de muchos factores, entre ellos el grosor del nácar y las condiciones de crecimiento, el lustre sólo es bueno cuando el nácar es translúcido y sus placas se superponen de tal manera que la perla aparece iluminada desde el interior. El nácar grueso no garantiza un lustre nítido, pero ciertamente ayuda. Cuanto más agudo sea el reflejo en una perla, mejor será el brillo.

GIA define cuatro categorías de lustre:

El brillo es uno de los factores de valor de las perlas más fáciles de clasificar. Simplemente sostenga un objeto, como un bolígrafo, cerca de la perla. (Tenga cuidado de no manchar la gema con tinta.) Cuanto más nítido sea el reflejo, mejor será el brillo y más valiosa será la perla. Tengan en cuenta, sin embargo, que cada tipo de perla tiene su propio lustre característico. Las Akoyas son conocidas por su lustre agudo y fino, mientras que las perlas cultivadas en los Mares del Sur, por ejemplo, tienen un brillo más sutil y suave.

Calidad de la superficie

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Las perlas son orgánicas, y por lo tanto “imperfectas”, lo que significa que no son uniformes, brillantes, orbes perfectamente redondos cada vez que salen de una ostra. Más bien, como objetos naturales, en capas, muestran muchas características de la superficie como abrasiones, golpes, astillas, grietas, hoyos, arañazos y arrugas. La mayoría de la gente nunca verá una perla perfecta en su vida, y de hecho, las pequeñas irregularidades de la superficie no restan valor a una perla.

Según la definición de la GIA, hay cuatro clasificaciones de las características de la superficie de las perlas:

La apariencia general de la perla determinará su valor. Las características obvias o múltiples de la superficie o los grandes defectos que afectan a la durabilidad de la gema restarán valor a la misma, mientras que una perla de aspecto más limpio vale más. La mayoría de nosotros no podemos permitirnos una hebra perfecta de perlas, pero, afortunadamente, los pequeños golpes y manchas pueden ser a menudo ocultados por un agujero de perforación. Según la GIA, “…una perla completamente limpia es un tesoro raro. Ya que la rareza influye en el valor, los precios de tales perlas son extremadamente altos. La mayoría de los consumidores deben conformarse con algún grado de irregularidad en la superficie de la perla que compran. Incluso las perlas más finas pueden tener características superficiales menores”.

Calidad del nácar

Directamente ligado al brillo, la calidad/grosor del nácar es un factor de valor muy importante que, afortunadamente, puede ser juzgado a simple vista. Es mejor, por supuesto, evaluar el grosor con una máquina de rayos X o cortando la perla, pero la mayoría de nosotros no tenemos tal máquina, ni queremos usar perlas que han sido cortadas por la mitad. (¡Imagínese eso por un minuto!)

Echa un vistazo a la perla que deseas evaluar. Un aspecto mate y calcáreo significa que el nácar es probablemente delgado. En algunos casos, el nácar es tan delgado que el núcleo de la perla se ve a través. No compre estas perlas, ¡no durarán!

El GIA clasifica el nácar en tres categorías:

El nácar fino tiene un efecto negativo en el valor de una perla, aunque el nácar grueso no garantiza un brillo nítido. El nácar fino puede agrietarse, pelarse o deteriorarse de otra manera y las perlas no durarán mucho tiempo. (A diferencia de otras gemas, el pulido de una perla no restaura su belleza original.) Las perlas con nácar más grueso son más duraderas y más valiosas. Pregunte sobre el grosor del nácar si tiene la oportunidad.

Dato interesante: Muchas perlas cultivadas en agua dulce se cultivan sólo con tejido del manto, en lugar de una cuenta de nácar, y, como resultado, son casi de nácar sólido. Muchos expertos en perlas dicen que las actuales perlas cultivadas de agua dulce de China ahora rivalizan con la belleza de los akoyas japoneses.

A juego con…

Como puedes imaginar, este factor de valor de la perla sólo entra en juego cuando una pieza de joyería contiene más de una perla. Algunos diseñadores intencionadamente desajustan las perlas para obtener un efecto estético, pero cuando una hebra está destinada a ser uniforme, lo bien que coinciden las gemas es una consideración importante. Afortunadamente, esto es fácil de determinar. Sólo hay que mirar la hebra y notar cualquier diferencia obvia en las gemas. (Algunos joyeros intentarán esconder perlas pequeñas o imperfectas cerca del cierre, así que compruebe esta área con cuidado).

Cuando evalúe una hebra emparejada, tenga en cuenta que las perlas cultivadas son orgánicas, no vertidas desde un molde de fábrica. No hay dos exactamente iguales, por lo tanto es imposible hacer una coincidencia perfecta. Esto no resta valor a la joya, aunque, siempre y cuando, en conjunto, la pieza sea uniforme. Para probar, mire la hebra, sosténgala de cerca y también véala a distancia de los brazos. ¿Son las perlas del mismo tamaño? ¿Color? ¿Forma? ¿Lustre? ¿Calidad de nácar? Si se ven iguales, están bien emparejadas.

GIA define tres categorías de coincidencia:

Según GIA, “Se necesita una enorme cantidad de habilidad y trabajo para clasificar las perlas cosechadas. El tiempo y el esfuerzo que implica la producción de una hebra de perlas bien emparejadas reflejará su precio de mercado”.

Conclusión

Debido a que se producen en diferentes animales, en diferentes ambientes y bajo condiciones únicas, cada tipo de perla tiene sus propias características esperadas. Cuando los rasgos mostrados para una determinada perla están fuera de la norma para su tipo, la perla será más valiosa.

Cada perla es única, y de una belleza singular. ¿Qué perla y tipo de perla es la más hermosa? Depende de ti. (Este autor es parcial a las perlas blancas barrocas de agua dulce y a las perlas redondas doradas de los Mares del Sur).

¡Ve de compras!

¡Felicidades! Ahora ya sabes qué buscar y qué preguntas hacer al comprar perlas. Recuerda, el valor de una perla depende de su aspecto general… de lo bien que combine los siete factores de valor. Ten en cuenta que no todos los factores de valor son importantes para todas las personas. Puede que te interese más el color de la perla que el tamaño de la misma, por ejemplo. Como con todo, los gustos individuales reinan de manera suprema.

Ahora, salgan y compren con confianza.